Chine : le durian, fruit à la mode !

Philippe DONNART

durian

Maj le 4 novembre 2023


Il est indéniable que le marché est très lucratif à l’heure actuelle, principalement en raison de la popularité croissante de ce fruit, qui est désormais considéré à la fois comme une tendance à la mode et un symbole de richesse. Au cours des deux dernières années, le pays a dépensé pas moins de six milliards de dollars pour l’importation de ce produit. Ainsi, il apparaît clairement que ce fruit a non seulement conquis nos palais, mais également notre sens du prestige et de l’opulence.

Le durian : le fruit puant qui fait fureur en Chine

Imaginez un gros ovoïde pouvant dépasser 40 centimètres de longueur et peser jusqu’à huit kilos, une chair jaune, une carapace hérissée de piquants dégageant une odeur de chaussettes voire d’égout ou de putois… Le durian est un fruit qui, malgré son odeur difficilement supportable, fait un carton en Chine. La demande de durian y a augmenté de 400%. Alors comment expliquer un tel engouement pour un fruit qui, sur le papier, ne fait pas vraiment envie ?

Le durian est surnommé le « roi des fruits » par les Thaïlandais, ce qui en fait un signe extérieur de richesse parmi les classes moyennes chinoises. Les influenceurs sur les réseaux sociaux n’hésitent pas à poster des photos d’eux avec leur durian pour maintenir cette image. Vendu entre 4 et 10 euros le kilo, le durian est même offert comme cadeau pour des fiançailles ou un mariage.

La Chine importe massivement du durian depuis la Thaïlande, la Malaisie et le Vietnam, et les chiffres sont impressionnants. En l’espace de deux ans, les importations de durian ont atteint six milliards de dollars. Ce fruit puant a ainsi généré un véritable phénomène de mode en Chine, incitant de nombreux Chinois à se lancer dans sa culture.

Une culture difficile

Le durian est un fruit assez capricieux et il n’a jamais poussé en Chine. Cependant, le pays souhaite percer les secrets de sa culture pour ne plus dépendre de l’étranger. Malheureusement, cette quête s’annonce ardue car l’arbre sur lequel pousse le durian est très sensible au froid et à la sécheresse, conditions climatiques courantes en Chine. Malgré tout, certains experts cherchent à trouver les mélanges chimiques les plus appropriés pour réussir la culture du durian en Chine, même si cela va à l’encontre des recommandations des spécialistes des fruits tropicaux.

Ce fruit est devenu un véritable enjeu économique en Chine, et de nombreuses entreprises se lancent dans la culture du durian avec l’aide de spécialistes des engrais. L’objectif est de libérer le durian et de développer une culture rentable, dont le succès repose peut-être également sur ses supposées vertus aphrodisiaques.

Malgré son odeur repoussante, le durian est devenu un véritable phénomène en Chine. Sa popularité ne cesse de croître, attirant de plus en plus de consommateurs curieux prêts à payer le prix fort pour goûter ce fruit unique en son genre. L’amour n’a pas d’odeur, dit-on, et visiblement, cela s’applique aussi au durian.